PHRONESIS

phronésis

Du grec φρόνησις, phrónēsis ; de φρονεῖν, phronein, penser ; de φρήν, phrên, esprit.

 

La phronesis est un concept philosophique. Employé en particulier dans l'Éthique à Nicomaque d'Aristote, ce terme a été traduit par "prudence", plus récemment par "sagacité". En anglais, il est le plus souvent traduit par practical wisdom (sagesse pratique) par opposition à la sagesse théorétique bien que le mot prudence soit utilisé. Dans ce contexte, la prudence est une vertu pratique liée à la praxis, à l'action, par opposition à la poïesis, c'est-à-dire aux arts ou à la production technique (technè). La phronesis est donc la vertu (arété) de la faculté d'opiner de l'âme, qui se distingue de la faculté de raison. La faculté d'opiner a rapport à la sphère des actions humaines, et non au nécessaire ou à l'universel (attribués à la sagesse théorétique). Elle est la faculté de choisir le juste milieu dans des circonstances concrètes chaque fois différentes et en partie imprévisibles. Cette vertu s'attache ainsi aux actes contingents, c'est-à-dire relativement au "bon agir".